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La perdurable herencia de Víctor Frankenstein

El deseo de conocimiento o el ocio han llevado a los científicos a emprender experimentos tan absurdos como las hipótesis que los inspiran. Por lo que sigue a continuación, es cada vez más difícil afirmar que los errores enseñan.

 

© Camilo Mahecha

 

La imagen del científico loco de las caricaturas de Warner Bros. no es tan descabellada como podría creerse. Siglos de investigación científica han implicado –además de grandes descubrimientos– fracasos, explosiones, invención de monstruos, falsas comprobaciones de «verdades» que perduran durante siglos, inversiones millonarias que conducen a redescubrir lo obvio y uno que otro alquimista quemado en la hoguera.

La revista New Scientist publicó en su edición de noviembre de este año un listado de diez de los más absurdos experimentos de la historia. Casi todos estos desatinos científicos tuvieron lugar entre comienzos y mediados del siglo XX, segunda época dorada de los científicos locos, y en muchos casos –de manera nada sorprendente– fueron protagonizados por psicólogos. A continuación, algunos experimentos de la lista:

 

Elefante en ácido

En 1962, Warren Thomas, Lincoln Park, Louis West y Chester Pierce trataron de responder a la ineludible pregunta: ¿qué le pasa a un elefante que consume LSD?

Para hallar la respuesta inyectaron 297 mg de la sustancia en el lomo de un elefante llamado Tusko. La dosis, 3.000 veces lo que un humano puede consumir normalmente, produjo en el elefante el efecto de un golpe contundente. Tusko dio un par de vueltas sobre sí mismo agitando la trompa caóticamente antes de caer al piso. Los científicos trataron de revivirlo con antipsicóticos, pero el elefante murió una hora después de haber sido inyectado.

En sus conclusiones, Thomas y Park registraron que «parece que los elefantes son altamente sensibles a los efectos del LSD». Ante las reacciones adversas de la comunidad científica, West y Pierce sostuvieron que ellos habían probado el alucinógeno previamente con resultados satisfactorios.

 

Por favor, abrochen sus cinturones

A comienzos de los sesenta, 10 soldados tomaron un avión en la base militar Hunter Ligget en California. Se trataba de una aparente rutina de entrenamiento. El avión alcanzó los 1.500 metros de altura, se inclinó hacia un lado y comenzó a caer dramáticamente. El piloto advirti&oacut...

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Ángel Unfried

Director de la revista El Malpensante. Ha colaborado en Diners, Shock, Bacánika, La República y El Heraldo. Editor y relator de varios talleres de la FNPI.

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